Círculo máximo

Un círculo máximo es aquel determinado sobre la superficie de una esfera por un plano que corte dicha esfera y pase por su centro.

La distancia más corta entre dos puntos de la superficie de una esfera siempre es el tramo del círculo máximo que los une.

En geografía y cartografía, los círculos máximos que pasan por los polos determinan las líneas de longitud. En la latitud, en cambio, existe sólo un círculo máximo: el ecuador. Las demás latitudes están determinadas por círculos menores paralelos al ecuador.

Fuente: Wikipedia