Domingo Faustino Sarmiento

Domingo F. SarmientoDomingo Faustino Sarmiento fue un político y escritor argentino (San Juan, 1811 – Asunción del Paraguay, 1888).

Realizó sus primeros estudios en su provincia natal y en la de San Luis, bajo la dirección de los presbíteros José de Oro y Juan Pascual Albarracín, con quienes estaba emparentado. Las guerras civiles, sus ideas liberales y sus enfrentamientos con los caudillos federales (Juan Manuel de Rosas, Facundo Quiroga, etc.) le obligaron a emigrar a Chile, en donde trabajó como maestro, minero y empleado de comercio.

El asesinato de Quiroga y la política del gobernador de San Juan, general Nazario Benavídez posibilitaron el regreso a su provincia, en la que fundó una sociedad literaria, un colegio de señoritas y el periódico El Zonda.

La línea ideológica del periódico le obligó a emigrar nuevamente a Chile, donde ejerció el periodismo y cultivó la literatura.

Fue redactor de El Mercurio y El Heraldo Nacional, colaboró en El Nacional, fundó El Progreso y la Escuela Normal de Preceptores primer lugar en Chile y Latinoamérica en educar a los futuros maestros.

Busto realizado por el escultor Erminio BlottaEn 1845 su prestigio como pedagogo hizo que el presidente de Chile, Manuel Montt Torres, le encomendase la realización de estudios sobre los sistemas educativos en Estados Unidos y Europa.

En 1851 ingresó en el ejército de Justo José de Urquiza como gacetillero. Caído Rosas, Sarmiento se enfrentó con Urquiza y tomó nuevamente el camino del destierro. Por estos años polemizó con Juan Bautista Alberdi en torno a la política de Urquiza y a la Confederación.

Regresó al país en 1855 y fue nombrado gobernador de San Juan, puesto desde el que impulsó la educación pública y la guerra contra los caudillos. Desempeñó posteriormente el cargo de embajador plenipotenciario en los EE.UU. En 1868 fue elegido presidente de la República (1868–1874).

Impulsó el desarrollo de las obras públicas y de las ciencias, fundó el departamento de Agricultura, el Colegio Militar y la Escuela Naval. Durante su mandato se celebró el primer censo de Argentina y concluyó la guerra del Paraguay, en la que murió su hijo Dominguito.

A lo largo de la presidencia de su sucesor, Nicolás Avellaneda, fue designado senador por la provincia de San Juan, director de Escuelas de la provincia de Buenos Aires, ministro del Interior, etc. Retirado de la política, se trasladó a Asunción del Paraguay en donde falleció.

Su figura ha sido agigantada ya que muchos solo resaltaron sus grandes obras en materia de educación y demás pero pasaron por alto que también tuvo su costado negativo.

Durante la guerra civil entre Unitarios (de estos era partidario Sarmiento)y Federales, Sarmiento discriminaba a los gauchos a tal punto que llegó a decir “no ahorren sangre de gaucho” mientras -por ejemplo- San Martín que volvía del exterior ni siquiera desembarcó al enterarse de que se estaban matando entre compatriotas y decidió volver a Europa.

Como escritor, Sarmiento se caracterizó por su fuerza expresiva. Su obra cumbre fue Facundo o Civilización y barbarie, también se destacan: Recuerdos de provincia, Argirópolis, Viajes por Europa, África y América, La educación popular, Campaña del Ejército Grande, Las ciento y una, Conflictos y armonías de las razas en América.

Fuente: Wikipedia