Falacia ecológica

La falacia ecológica es un tipo de error en la interpretación de datos estadísticos, en el que se infiere la naturaleza de los individuos a partir de las estadísticas agregadas del grupo al que dichos individuos pertenecen. Esta falacia da por supuesto que todos los miembros de un grupo muestran las mismas características del grupo. Los estereotipos son un tipo de falacia ecológica.

Ejemplo

Pongamos que la renta per cápita en España sea superior a la renta per cápita en México. Dar por supuesto que un español elegido al azar tendrá una renta mayor que un mexicano elegido al azar es un ejemplo de falacia ecológica, ya que la renta per cápita es un promedio y con ese sólo dato no sabemos cual es la distribución de la renta entre los individuos en cada país.

Para entenderlo mejor: Un caso extremo sería que un sólo individuo español tuviera de renta 100.000.000.000.000 euros y el resto de los españoles 1 euro cada uno. Mientras que todos los méxicanos tienen de renta 2 euros.

Cualquiera de los mexicanos tiene una renta superior a todos los españoles excepto a uno, en cambio la renta per capita española sería más alta. Consecuentemente, conociendo la media – que es una característica del grupo – no podemos inferir características de los individuos.

Fuente: Wikipedia