Historia Universal

La Historia Universal es el conjunto de hechos históricos que se han desarrollado en el pasado de la Humanidad. La disciplina que estudia la Historia Universal es la Historia.

Principales eventos de la Historia Universal

Colonización de la Tierra. Hace unos 50.000 años, la oleada de seres humanos se lanzó a la conquista del planeta desde África. Una rama alcanzó Australia. La otra llegó al Asia Central, desde donde un tronco se bifurcó a Europa, y la otra subió hasta cruzar Estrecho de Behring y colonizar América. Las últimas áreas en ser colonizadas fueron las islas de la Polinesia , durante el primer milenio dC.

Descubrimiento de la agricultura. El ser humano comienza a cultivar diversos cereales como el arroz, el trigo y el maíz, o tubérculos como la papa, en diversas regiones del globo entre el Sexto y el Quinto Milenio a.C., por lo que deja de depender de la caza, la pesca y la recolección, se transforma en autosuficiente, y se torna sedentario.

Descubrimiento de la labor de los metales. Esto permitió disponer de herramientas más duraderas y efectivas que las de silex y otros materiales pétreos; hachas para talar bosques, espadas para la guerra y nuevos materiales para la construcción.

El primer estadio de esta industria es en la mayor parte del planeta el calcolítico en torno al 4000 aC , se trata del trabajo del cobre, posteriormente las aleaciones del cobre y el estaño o el plomo dan lugar al bronce material memos maleable y más duro, una gran salto se da con la fundición en hornos de alta temperatura del hierro. Todos estos metales eran conocidos por el hombre pre-neolítico pero éste no conocía las técnicas para su labor, que requieren altas temperaturas.

Invención de la escritura. Desarrollada en numerosas partes del mundo de forma independiente, Egipto, Mesopotamia, China, Mesoamérica. En un principio se desarrolló a partir de representaciones esquemáticas, mágicas o contables para transformarse con el tiempo en jeroglíficos o en pictogramas. En Mesopotamia se desarrolló el sistema de escritura cuneiforme en tablillas de arcilla, a partir de sistemas de contabilidad pictográficos.

En el Mediterráneo, gracias a los fenicios, la escritura evolucionó hacia el sistema alfabético, que se transformó en dominante gracias a su simplicidad. En su mayoría los pueblos amerindios no conocieron la escritura propiamente dicha, aunque en mesoamérica se desarrolló la escritura pictográfica y el Imperio Inca utilizó exitosamente el sistema dequipus.

En África subsahariana se desarrollaron diversos sistemas simbólico-escriturales que servían de apoyo a la oralidad de estas civilizaciones, en torno al siglo IX los caracteres arábigos son utilizados en África negra para escribir en Haussa y Kiswahilí. En general la mayoría de los pueblos de la tierra conocen algún sistema escritural o de símbolos dibujados o escritos en torno al año 1000 de la era cristiana.

Formación de las civilizaciones africanas. La irradiación de las antiguas culturas negras del Antiguo Egipto, de Nubia, de Etiopía y posteriormente de la cultura árabe islámica, conformarían la civilización negroafricana.

Las sucesivas crisis invasoras vividas por el Imperio Egipcio obligaron a constantes movimientos poblacionales desde el valle del Nilo al resto de África, mientras que el expansionismo egipcio llegó a alcanzar el Mediterráneo europeo influyendo en las culturas Micénica y Minoica, así como en Israel, Fenicia y Oriente Medio.

Formación de las civilizaciones eurasiáticas. Entre los Milenios III, II y I a.C. surgieron grandes civilizaciones, por obra de pueblos como el Imperio Shang, los Chou, los habitantes de Mohenjo Daro y Harappa, los sumerios, los acadios, los babilonios, los fenicios, los hebreos, los griegos y los romanos.

Unificación de Eurasia en torno a grandes imperios. Hacia finales del Primer Milenio a.C., por una serie de circunstancias, todas las regiones civilizadas de Eurasia se unificaron en el Imperio Romano, el reino de los partos (reemplazado después por el Imperio Sasánida), el Imperio Maurya, el Reino de los Kushan, y el Imperio Han. Todos estos cayeron en un período de tiempo que va entre los siglos III y V d.C.

Surgimiento de las Religiones Superiores. A la caída de los grandes imperios, grandes religiones de carácter ecuménico (es decir, que trascienden el nacionalismo de los primitivos cultos para transformarse en Religiones de la Humanidad ) se transforman en motores de la civilización eurasiática: el Cristianismo, el Islamismo, el Hinduismo y el Budismo Mahayana. En su torno se aglutinan una nueva serie de civilizaciones, desde Irlanda en el extremo occidental, hasta Japón en el oriental.

Surgimiento de culturas seculares. En la época del Califato Abasida, la cultura islámica alcanzó un grado de desarrollo sin precedentes. Las creaciones científicas, económicas y culturales islámicas pasarían a Europa, a través de Italia o de España.

Por su parte, el mundo chino (en la época bajo el Imperio Tang) influiría decisivamente en la cultura japonesa, en tanto que la influencia de la India sería decisiva en el surgimiento de los imperios Khmer y Srivijaya, en Indochina e Insulindia, respectivamente. Al propio tiempo, el influjo del nestorianismo traería a los habitantes de la estepa eurasiática a la civilización.

Encuentro de toda Eurasia. Como consecuencia del desarrollo científico y técnico, y después de las invasiones de los mongoles contra China, la India , el Medio Oriente y Europa durante los siglos XIII a XVI, la estepa se transformó en un medio de comunicación apto para el comercio y los viajes, por lo que misioneros como Guillermo de Rubrick y comerciantes como Marco Polo tendieron puentes hacia la creación de una cultura absolutamente terráquea.

Al mismo tiempo, mecenas de la navegación como Enrique el Navegante o el Emperador chino Yung-lo, e intrépidos marinos como Cristóbal Colón y Vasco de Gama, descubrieron y explotaron nuevas rutas marítimas, apoyados en innovaciones técnicas tales como la brújula o la carabela. De esta manera, toda Eurasia fue unificada hacia el siglo XVI.

Encuentro de Eurasia y América. La llegada de Cristóbal Colón a América en 1492 marcó un hito, ya que las culturas amerindias pasaron a vincularse con el resto de culturas del mundo. Aunque América había tenido brillantes culturas como los olmecas, zapotecas, toltecas, mayas, aztecas, chibchas e incas, éstas experimentaron un retraso tecnológico notable al no conocer generalmente la escritura ni la rueda, lo que las puso en desventaja ante los invasores europeos.

Las pestes y el exterminio por las armas hizo casi desaparecer a la población amerindia, mientras que el resto quedó sumergido bajo el dominio de España, Portugal, Holanda, Francia e Inglaterra. Este encuentro también puso en contacto forzado a cerca de 30 millones de africanos que fueron esclavizados y obligados a trabajar en plantaciones minas y oficios en general en América, esta triple herencia configurará desde entonces la personalidad cultural de América.

Industrialismo y Democracia. La serie de guerras civiles en la Inglaterra del siglo XVII llevó a la generación de un nuevo sistema político, la democracia, y de una nueva manera de entender la economía, el industrialismo, que se retroalimentaron para producir la Revolución Industrial.

Tras superar el sistema esclavista debido a la pérdida de sus colonias americanas y gracias al dominio de nuevas fuentes energéticas (merced a la invención de la máquina de vapor), Inglaterra conquistó un imperio que abarcó la cuarta parte de las tierras emergidas, hacia finales del siglo XIX. Al mismo tiempo, el modelo industrial fue exportado a otras regiones. Otras naciones europeas, Portugal, España… con colonias en América se mantuvieron en un sistema económico de servidumbre y esclavitud hasta finales del XIX lo cual retrasó su desarrollo industrial.

Hegemonía de Occidente. Como consecuencia de la expansión colonialista de las potencias industriales, las culturas no occidentales debieron elegir entre occidentalizarse o perecer. Rusia lo hizo en la época de Pedro I el Grande. El Imperio Otomano se negó renuentemente, hasta el siglo XIX.

China lo hizo sólo después del desastre que significó la Guerra del Opio, mientras que la India fue invadida militarmente por Inglaterra. Y Japón, tras obligársele a abrirse al comercio exterior en 1853, empezó su occidentalización forzada en la Era Meiji (1868). Etiopía también hizo importantes reformas bajo Menelik pero no fueron suficientes para transformar la economía del imperio.

Superpoblación mundial. Otra consecuencia del Industrialismo fue la mejoría de las condiciones de vida, que llevó a las naciones industrializadas a alcanzar los mayores estándares de vida experimentados por la Humanidad en cualquiera de sus fases. Esto incluyó desagradables consecuencias colaterales, tal y como la explosión demográfica, el aumento de la presión sobre el medio ambiente y la pérdida de biodiversidad a nivel planetario.

Las teorías de Maltus afirmaban que el excesivo crecimiento poblacional puede poner a la Humanidad en riesgo de extinción, sin embargo las mejoras en agricultura permiten hoy día alimentar al doble de población que la que actualmente existe a condición de que haya un reparto equitativo de la riqueza, por otra parte las sociedades post-industriales muestran un crecimiento negativo de sus poblaciones y parece que esa es la tendencia normal independientemente de consideraciones geográficas o culturales.

Guerras Mundiales. El siglo XX vio dos conflagraciones bélicas de proporciones nunca conocidas ( la Primera Guerra Mundial, y la Segunda Guerra Mundial), ambas originadas en centroeuropa y de las que emergió un orden bipolar encabezado por Estados Unidos y la Unión Soviética (1945), conocido como guerra fría y cuyas piedras de toque eran el enfrentamiento entre el sistema económico-social capitalista y el sistema económico-social marxista comunista.

Ambos sistemas chocaron en diversas ocasiones en países terceros en una conflagración en busca de aumentar los niveles de influencia de cada bando; Cuba, Centroamérica, Vietnam, Corea, Etiopía, Angola, Mozambique. Finalmente, después de la Perestroika , el sistema comunista de la Unión Soviética se derrumbó y Estados Unidos quedó como único poder hegemónico del mundo, en 1991, la actual tendencia política es a considerar la existencia de un choque de civilizaciones).

Fuente: Wikipedia