Método científico

Por método científico se entiende aquellas prácticas utilizadas y ratificadas por la comunidad científica como válidas a la hora de proceder con el fin de exponer y confirmar sus teorías.

Las teorías científicas, destinadas a explicar de alguna manera los fenómenos que observamos, pueden apoyarse o no en experimentos que certifiquen su validez. Hay dos pilares básicos del método científico.

El primero de ellos es la reproducibilidad, es decir, la capacidad de repetir un determinado experimento en cualquier lugar y por cualquier persona. Este pilar se basa, esencialmente, en la comunicación y publicidad de los resultados obtenidos.

El segundo pilar es la falsabilidad. Es decir, que toda proposición científica tiene que ser susceptible de ser falsada -falsacionismo-. Esto implica que se pueden diseñar experimentos que en el caso de dar resultados distintos a los predichos negarían la hipótesis puesta a prueba. La falsabilidad no es otra cosa que el modus tolendo tollens del método hipotético deductivo experimental.

Descripciones del método científico

Según la definición de F. S. Kerlinger el método científico se entiende como ”el estudio sistemático, controlado, empírico y crítico de proposiciones hipotéticas acerca de presuntas relaciones entre varios fenómenos”.

Francis Bacon, definió el método científico de la siguiente manera:

Observación

Inducción

La inducción es la acción y efecto de extraer, a partir de determinadas observaciones o experiencias particulares, el principio general que en ellas está implícito.

Hipótesis

Una hipótesis es un planteamiendo y/o supuesto que se busca comprobar o refutar mediante la observación siguiendo las normas establecidas por el método científico.

Probar la hipótesis por experimentación

Demostración o refutación de la hipótesis

Conclusiones

Por método científico se entiende el mecanismo que utilizan los científicos a la hora de proceder con la finalidad de exponer y confirmar sus teorías. Teorías científicas, destinadas a explicar de alguna manera los fenómenos que observamos, deben apoyarse en experimentos que certifiquen su validez.

El pilar básico del método científico es la reproducibilidad, es decir, la capacidad de repetir un determinado experimento.

Así queda definido el método científico tal y como es normalmente entendido, es decir, la representación social dominante del mismo.

Esta definicion corresponde sin embargo únicamente a la visión de la Ciencia denominada Positivismo en su versión más primitiva.

Empero, es evidente que la exigencia de la experimentación es imposible de aplicar a áreas de conocimiento como la Vulcanología , la Astronomía , la Física Teórica , etc.

En tales casos, es suficiente la observación de los fenómenos, producidos naturalmente.

Por otra parte, existen ciencias, especialmente en el caso de las Ciencias Humanas y Sociales, donde los fenómenos no sólo no se pueden repetir controlada y artificialmente (que es en lo que consiste un experimento), sino que son, por su esencia, irrepetibles, v.g. la Historia.

De forma que el concepto de Método Científico ha de ser repensado, acercándose más a una definición como la siguiente: “proceso de conocimiento caracterizado por el uso constante e irrestricto de la capacidad crítica de la razón, que busca establecer la explicación de un fenómeno ateniéndose a lo previamente conocido, resultando una explicación plenamente congruente con los datos de la observación”.

Más información en: Filosofía de la ciencia

El método científico y la práctica de la ciencia

En la moderna práctica de la ciencia los principales elementos involucrados en la evaluación de la práctica científica son:

Publicaciones en revistas cientifícas con proceso de arbitraje por pares Peer review o “revisión por pares”.

Recursos (principalmente financiación). Los recursos también implican el sometimiento a un proceso de arbitraje en la elaboración de proyectos o propuestas científicas.

En los tiempos clásicos del “científico acomodado” la financiación y en un menor grado las publicaciones, constituían márgenes menos estrictos.

Ambos tipos de criterios de evaluación incorporan indirectamente el método científico, un trabajo realizado obvimante el márgen del método científico será muy difícil de publicar y tendrá dificultades en ser financiado.

En ambos elementos una investigación científica se somete al examen de otros científicos que deciden finalmente si debe o no ser financiada y si sus resultados son o no publicables.

Los resultados obtenidos han de ser contrastables, verificables repetibles o falseables. Esta es en gran medida la labor del proceso de “revisión por pares”.

Las críticas sobre estos elementos se centran en que su definición es tan difusa y abiertas a la interpretación y manipulación ideológica e incluso política que a menudo sirven más como elementos de censura que como elementos capaces de promocionar el descubrimiento científico.

La aparente censura que se produce al refusar publicar ideas impopulares (por razones ideológicas o por contradecir teorías científicas bien establecidas) entre la corriente científica principal ha limado a nivel popular la percepción de los científicos como agentes neutrales en la búsqueda de la mejor descripción de la realidad y ha rebajado la percepción general de la ciencia en su conjunto.

Una tercera nueva propiedad para completar las condiciones del método científico: ser capaz de modelización o ampliación, es decir, con las especificaciones dadas y sometidas estas a la falsacion y reproducción, debe tener además suficiente información para poderse construir un modelo de alguno de estos tipos: teórico o conceptual o sistémico, que sea operativo para la simulación o experimentación, con criterios de validación racional y empirica.

Además el conocimiento científico, con este tercer principio, tiene estas propiedades: se renueva y amplia por la observación metódica en una simulación experimental. Conceptos asociados: Teorema, Teoría y Sistema formal.

Una cuarta nueva propiedad, para continuar con el método, poder de tetstabilidad o probatoriedad, habiendo ya pasado las tres pruebas anteriores y modelizado con formato de la lógica formal, es la prueba final.

Establecido por el movimiento neopositivista americano para el conocimiento de la realidad, que es el análisis cuantitativo estadístico la herramienta analítica adecuada.

Impacto en la sociedad del método científico

Algunas empresas se han inspirado también en el método científico como método de desarrollo de productos. Ver por ejemplo:

Método de la ruta crítica

Técnica de revisión y evaluación de programas

Filosofía de la ciencia.

Fuente: Wikipedia