Puelche

Del mapudungun (araucano o mapuche) puel (punto cardinal este) y che (hombre), es decir hombre/s del este.

Así los mapuches solían llamar a las etnias que habitaban el este de la Cordillera de los Andes, en especial a los het, también conocidos como “pampas” o “querandíes.

Tras el final del siglo XVIII, debido a que las enfermedades diezmaron a los het, los supervivientes fueron aculturados por los mapuche, de modo que en el siglo XIX los ‘puelche’ eran una etnia mixogénica constituida básicamente por het aunque muy “mapuchizados” o “araucanizados” culturalmente, más elementos descendientes de los “patagones” (o tehuelches) septentrionales).

En el siglo XIX entre los puelche se destacaron los rankülche (hombre/s de las cañas), más conocidos como “ranqueles” por la población de cultura europea.

Fuente: Wikipedia